Adesso il rischio comincia ad essere serio, siamo tutti presi giustamente da questa tremenda Pandemia da non accorgerci del pericolo imminente.DART: la missione della NASA per salvare la Terra dagli asteroidi.Lo scorso 24 novembre la NASA ha lanciato DART (‘Double Asteroid Redirection Test’, ovvero doppio test di reindirizzamento degli asteroidi), una sonda spaziale costata 33 milioni di dollari. Potrebbe essere l’unica speranza dell’umanità di fronte alla minaccia di un’eventuale collisione di asteroidi con il nostro planeta.In cerca di Didymos.La navicella spaziale DART, delle dimensioni di un’automobile, colpirà Dimorphos, un piccolo satellite che orbita intorno a un asteroide più grande, Didymos. La collisione si verificherà a circa 11 milioni di chilometri dalla Terra, a una velocità di 24.000 chilometri all’ora.Didymos, scoperto nel 1996, è formato da due asteroidi che orbitano intorno allo stesso centro. È classificato come un asteroide potenzialmente pericoloso, poiché la sua orbita è relativamente vicina alla Terra. La sua ‘luna’, Dimorphos, fu scoperta nel 2003.La navicella spaziale della NASA dovrebbe colpire Dimorphos a settembre 2022, allo scopo di modificare l’orbita della ‘luna’ di Didymos. A filmare l’impatto insieme a DART sarà il microsatellite LiciaCube dell’Agenzia spaziale italiana.L’obiettivo principale della missione è quello di scoprire se programmi come DART possono essere utilizzati per deviare gli asteroidi che si trovano in rotta verso la Terra. Si tratta della prima missione di difesa planetaria mai intrapresa.Il rischio è reale?Gli oggetti vicini alla Terra, come gli asteroidi, possono essere una vera minaccia per l’umanità. La NASA e le altre agenzie spaziali di tutto il mondo auspicano che progetti come DART possano essere la soluzione per salvare il pianeta da tali pericoli.

    Nell’immagine si può vedere la Sala di controllo DART presso il Laboratorio di Fisica Applicata Johns Hopkins, a Laurel, Maryland (Stati Uniti).Lo scienziato egiziano Essam Heggy, esperto di astronomia e scienze planetarie, ha detto ad Al Jazeera che questo scenario catastrofico è plausibile: ‘Le possibilità di essere colpiti da un asteroide sono tutt’altro che fantascienza. Gli asteroidi di 100 metri o più sono una minaccia per la Terra e dobbiamo quantificare la nostra capacità di deviarli’.

    (In questa foto, fornita da NASA-Johns Hopkins APL-Ed Whitman, il team di DART sta assemblando la sonda nel Laboratorio di Fisica Applicata Johns Hopkins)Asteroidi pericolosiIn realtà Didymos non è un pericolo per la Terra. Tuttavia, sono oltre 27.000 gli asteroidi orbitanti vicino al nostro pianeta conosciuti dalla comunità scientifica esperta, l’8% dei quali (più di 2.200) sono considerati potenzialmente pericolosi. E c’è un precedente…Guardando le spiagge da sogno della penisola messicana dello Yucatan, è difficile immaginare che sotto di esse si trovi il cratere Chicxulub, creato dall’impatto di un asteroide che spazzò via la maggior parte della vita sulla Terra 66 milioni di anni fa e che, secondo molti esperti, fu la causa dell’estinzione dei dinosauri.Durante un congresso presso il Museo americano di storia naturale nel 2013, l’astrofisico statunitense Neil deGrasse Tyson dichiarò che un asteroide «può causare l’estinzione o l’indebolimento della nostra civiltà» al punto da dover ricominciare da zero.Stephen Hawking lo aveva anticipatoGli scienziati avvertono da anni che la comunità internazionale deve stare all’erta per le collisioni di oggetti spaziali con la Terra. Il fisico Stephen Hawking ci aveva già messo in guardia nel suo ultimo libro, ‘Le mie risposte alle grandi domande’.Trump: la Space Force degli Stati Uniti.Quando l’ex presidente Donald Trump approvò la creazione della Space Force, un nuovo ramo delle forze armate statunitensi, Tyson e altri membri della comunità scientifica rimasero sconcertati nel constatare che l’attenzione era rivolta alla guerra e non alla difesa del pianeta.Biden aumenta il budget
    della NASA.Le cose sembrano essere cambiate con l’amministrazione di Joe Biden. L’attuale presidente

    degli Stati Uniti ha approvato un aumento di oltre il 6% dei fondi destinati alla NASA, il che equivale a 25 miliardi di dollari. Tra le sue altre funzioni, l’agenzia spaziale si impegnerà nella lotta contro il cambiamento climatico.

    Strategie alternative per Dimorphos.Se DART non riuscisse a deviare Dimorphos, ci sono altre strategie per cambiare le rotte degli asteroidi, come l’utilizzo di laser, vele solari, robot minerari, un’esplosione nucleare nelle loro vicinanze o un veicolo spaziale che si avvicini all’oggetto per modificarne la traiettoria attraverso la sua (minore) attrazione gravitazionale.Sempre meglio essere preparati.La cosa più importante è essere preparati. Ad oggi si stima che nessun asteroide potenzialmente pericoloso si dirigerà verso la Terra nei prossimi 100 anni. Ma ciò non significa che possiamo abbassare la guardia. È quanto sostiene il responsabile della difesa planetaria della NASA Lindley Johnson: ‘Non vogliamo arrivare al punto in cui un asteroide si sta dirigendo verso la Terra e in quel momento siamo costretti a provare questo tipo di strategie». mica voglio fare la Cassandra di turno, ma onestamente su questo
    tema la gente la prende come un film di fantascienza, non sapendo che da una Pandemia come e stato per la peste ne usciremo, da un'asteroide no!!!! e i poveri Dinosauri nel loro silenzio millenario ce lo ricordano.CARLOTTA.